Abe Odedina est né à Ibadan au Nigéria en 1960 et vit actuellement à Londres et à Salvador Bahia. Odedina, qui est un architecte de formation, a commencé à peindre lors d’un voyage au Brésil en 2007 où il est tombé sous le charme des arts populaires de Bahia et de Pernambuco. Peintre à plein temps, Odedina se décrit comme un artiste populaire. Les idées qui inspirent son travail sont enracinées dans les riches traditions figuratives et orales de l’art africain, empreintes d’une touche de réalisme magique. Son travail est exubéramment non-élitiste, célébrant la puissance du quotidien et du mythique.

Odedina peint à l’acrylique sur du contreplaqué, créant ainsi des surfaces planes avec des sujets stylisés et vibrants qui se complaisent dans l’utilisation de la couleur et des symboles pour créer une représentation picturale figurative et imaginative. Le langage visuel audacieux et hybride d’Odedina évoque l’énergie des rues et des surfaces de villes comme Lagos, Salvador de Bahia et Port-au-Prince: murs de temples, salons de bière et motels d’amour – publicités pour barbiers, vulcanisateurs et guérisseurs.

Unwind

La lisibilité de la langue vernaculaire stylistique d’Odedina, chaleureusement saluée comme « Brixton Baroque », est primordiale. Ses œuvres allégoriques habitent simultanément différentes dimensions et gestes, engageant les spectateurs dans une conversation remplie de références personnelles et universelles. « Odedina référence des objets et des symboles de notre imagination collective et les active avec des personnages intemporels et traitables – magiciens, déesses, amants – pour créer des actes de communication accessibles. Son travail est opératique tout en triomphant du pouvoir du quotidien, du vocabulaire de la rue, où l’iconographie religieuse rencontre la publicité et où tout le monde se promène possède un super-héros intérieur au pouvoir poignant.

Il est influencé par un large éventail de créateurs – praticiens Voodoo d’Haïti, les peintres du Sacré-Cœur, artisan africain anonyme – en défendant ceux qui choisissent d’être des décideurs. Sa pratique cherche à raviver et à déconstruire des thèmes classiques quintessenciels allant des mythologies grecques anciennes aux mythologies yorubanes pour créer un dialogue chargé entre les époques, les cultures et les peuples. Les histoires qui traversent la surface de ses peintures dépassent les frontières physiques. Ils activent une conversation unique et contemporaine avec le spectateur qui oscille entre la vie et l’art, et dans la tradition populaire, la vie l’emporte sur l’art.

Œuvres présentes à la galerie